Week-End dans la capitale de La Belgique.

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Bruxelles – Dans les jardins du quartier du Mont des Arts, où les plus beaux musées de la ville se laissent visiter.

On trouve tout et son contraire dans cet îlot francophone en pays flamand. Au-delà de sa Grand-Place, la cité Belge, arty et volontairement décalée, a une personnalité qui mérite qu’on l’envisage sous plusieurs angles. Je vous propose de visiter BRUXELLES,  la plus européenne des capitales entre tradition et modernité. 

L’ART NOUVEAU né dans les dernières années du XIXe siècle et emporté par la Première Guerre Mondiale, a été un mouvement éphémère. Heureusement, il y a Ixelles et Saint-Gilles. À la lisière de ces quartiers du sud du centre ville, le musée HORTA porte haut et fort la mémoire du chef de file incontesté de l’Art nouveau belge, Victor Horta. 

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Le Musée Horta, joyau de l’Art nouveau belge, offre une plongée dans la belle Époque.

Un art total, tout en ondulations, ornementations de fer et de mosaïques, des poignées de porte aux balcons en forme d’ailes de libellules.

Nul autre quartier de la capitale belge ou le pire côtoie le meilleur en architecture – compte autant de vestiges de la belle époque : hôtels Tassel, Solvay, hannon, étonnants édifices signés Paul Hankar...Rares sont ceux qui se visitent, ce qui explique l’affluence au musée Horta, mais ils se laissent admirer depuis la rue et offrent un beau but de promenade. Au passage, on découvre un quartier chic et arty, où les bonnes tables côtoient les galeries d’art et où nombre des très nombreux Français installés dans la capitale belge depuis une vingtaine d’années ont élu domicile.

DANS LE QUARTIER ROYAL,  quarante-huit statues des anciennes corporations de la ville bordent la bulle de verdure du square du Petit Sablon.

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Square du Petit Sablon – Bruxelles

En face, l’église Notre-Dame semble vouloir percer le ciel de ses flèches gothiques. Elle précède la Place du Grand Sablon, bordée de boutiques chics. Quelques centaines de mètres plus loin Le contraste est d’autant plus saisissant avec la solide architecture classique des musées royaux des Beaux-arts, quelques centaines de mètres plus loin ▼

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Musée des Beaux-Arts

Des primitifs flamands à Magritte,  en passant par les oeuvres contemporaines du Moderne Muséum, ces quatre musées ont de quoi satisfaire toutes les curiosités artistiques.

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Le MIM

Le dernier-né, le Fin-de-siècle Muséum, s’intéresse à l’Art Nouveau, qui s’illustre aussi au musée des Instruments de musique, remarquable autant pour sa collection que pour sa façade. Celui que les Bruxellois appellent simplement le MIM est en effet logé dans le bâtiment de l’ancien magasin Old England, splendeur Art nouveau de 1899.

AUTOUR DE LA GRAND-PLACE :

Plus on se rapproche du haut beffroi de l’hôtel de ville, et plus on entre dans le territoire des icônes de Bruxelles.

Premières d’ente elles, les galeries de Saint-Hubert et leurs longues verrières sous lesquelles scintillent les boutiques chics. Elles mènent au cœur vibrant de la ville : La Grand-Place

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Bordée de demeures à pignons, la Grand-Place est le cœur de Bruxelles.

​D’un côté l’hôtel de ville et sa tour gothique, de l’autre la dentelle de pierre de la maison du roi. Tout autour : une série de demeures aux noms parfois surprenants – la Brouette, le Sac, la Louve – plus belles les unes que les autres. Une splendeur qui se pare de couleurs dorées à la nuit tombée.

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Manneken-Pis

L’icône suivante est très petite en taille, mais grande en importance aux yeux des Bruxellois. Le Manneken-Pis est bien plus qu’une statue d’un gamin espiègle urinant : ce bronze d’à peine plus de 50 cm de haut est le symbole de l’esprit d’irrévérence et d’indépendance des habitants de la ville.

Le quartier décline d’autres icônes – l’incontournable Musée de la BD, la biscuiterie Dandoy, les belles Halles Saint-Géry – mais présente aussi une nouveauté dans l’air du temps : le long boulevard Anspach est depuis peu piétonnier. On respire ! 

À la nuit tombée, L’Atomium, conçu pour l’Exposition universelle de 1958, s’illumine ▼ 

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L’Atonium

L’Atonium est devenu au fil du temps un symbole de la capitale Belge et un lieu touristique incontournable de Bruxelles,  comme la Tour Eiffel  à Paris. 

Son nom provient de la combinaison des mots «atome» et «aluminium», matière avec laquelle les sphères étaient originellement recouvertes. Il représente les neuf atomes et les jonctions sont en fait une schématisation de la maille du cristal de fer agrandit 165 milliards de fois.  

Cette oeuvre d’art, crée par l’architecte André Waterkeyn, se compose de 9 sphères, chaque sphère est reliée aux autres par des tubes qui reposent sur 3 piliers. Ses éclairages et des clignotements symbolisent le trajet d’un électron dans un atome. A l’intérieur on effectue un promenade surréaliste à travers les tubes et les sphères métalliques, d’où l’on apprécie un panorama fantastique sur Bruxelles et ses alentours. 

AU COEUR DE LA VILLE les Bruxellois appellent «Caprice des Dieux» le bâtiment du Parlement européen, ▼ en référence à sa forme qui évoque le célèbre fromage. 

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Le bâtiment du Parlement Européen date des années 1990.

Avec le Berlaymont, quelques centaines de mètres plus au nord, qui abrite le siège de la Commission européenne (ne se visite pas), cet édifice sans charme est l’un des piliers de l’Europe. C’est par ce simple mot que les habitants désignent ce quartier de quelques kilomètres carrés qui concentre tant de fonctionnaires, diplomates et lobbyistes qu’il est l’un des moteurs du dynamisme et du cosmopolitisme de la capitale Belge. 

Plusieurs sites permettent d’en apprendre plus sur ces institutions souvent décriées et perçues comme complexes. Le Parlamentarium affiche une présentation multimédia high-tech, la Maison de l’histoire européenne revient sur les épisodes glorieux (ou non) de l’histoire des pays de l’UE, et il est même possible de visiter l’hémicycle.

Pour varier un peu, le mieux est d’aller prendre l’air dans le parc du Cinquantenaire ▼ 

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Le Parc du Cinquantenaire abrite un arc de Triomphe, érigé à l’initiative du roi Léopold II, dont le sommet dévoile un beau panorama de la ville.

Ou tenter de visiter l’étonnant musée Wiertz, se trouvant face au parlement européen et présentant les oeuvres de ce fantasque artiste du XIXe siècle.

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C’est en 1850 que le sculpteur de talent, l’écrivain prolifique mais aussi le peintre Antoine Wiertz (1840 -1865) qui, de son vivant, n’hésitait pas à se comparer aux plus grands, eut l’idée de se faire construire un énorme atelier aux frais de l’état. Un contrat fut passé entre l’artiste et le ministère de l’intérieur qui prévoyait qu’en échange de l’aide reçue, Wiertz léguerait à sa mort ses œuvres à l’état. Le bâtiment restauré à grand frais, abrite aujourd’hui la majeure partie de son œuvre et en particulier ses monumentales toiles représentant des scènes mythologiques. Le musée se visite gratuitement, conformément aux volontés de l’artiste...Mais il reste fermé le Week-End. D’ailleurs il n’accueille que 4 000 visiteurs en moyenne par an, soit une quinzaine par jour….Une fréquentation dérisoire si l’on tient compte des frais de fonctionnement : Chauffage, surveillance, conservation des oeuvres. Logiquement chaque visiteur «coûterait» ainsi de l’argent. Mais pourquoi ne pas fermer en semaine et ouvrir les samedis et dimanches, lorsque les gens sont disponibles ? Cela ne devrait pas coûter plus cher …. Explications dans cette vidéo

Vous l’aurez compris,  ce musée doit rester confidentiel…. Est-ce une histoire humoristique Belge ? 

En fait, Les Bruxellois, veulent un espace publique qui le reste et des musées ouverts à tous. En 2017 ils ont demandé aux autorités belges que cesse la déferlante administrative et son cortège de mesures sécuritaires dans le parc et le quartier Léopold. Ils s’apposent à la mainmise de l’administration européenne sur le musée Wiertz et ses annexes. Plutôt que le vendre au Parlement européen  – Pour un euro symbolique – Ils demandent à l’état Belge qu’il honore la mémoire et le testament d’Antoine Wiertz en ouvrant à nouveau sa maison aux artistes et en faisant en sorte que le musée soit mieux promu et plus souvent accessible.

Les Bruxellois auront-ils gain de cause ?  Je leur souhaite, car on les aime beaucoup et ils nous le rendent bien.

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